November 29, 2009

A Good Shuffle on Prospects

如果不是真的很閒,其實我也不知道哪時才會再更新,反正冬天本來就沒事幹,只好繼續聊聊新秀,目前BA已經開始進行各隊Top 10系列,目前進行到國聯中區,預計1月20日才會出到A's,所以先獻醜耍一下讓大家看。經歷連續三年勝率未達五成的低迷戰績,讓人感到些許不耐煩,但幾樁重大的交易帶來豐碩的成果,Beane也宣佈今年冬天將不會花大錢採購,機會將優先讓給農場系統中的小朋友,最後能打出什麼樣的成績還難以預料,但可能冒出頭的人很多,季前有人猜得到Andrew Bailey拿新人王嗎?XD

Top 20隨手排了一下,如果能猜中七成我就要去買大樂透了!XD

#1 Brett Wallace, 3B
Bats: Left , Throws: Right
Height: 6' 1" , Weight: 245 lb.
Born: August 26, 1986 in Sonoma, CA, US

2008年第一輪被Cardinals選上,在Matt Holliday交易案中扮演重要一角,Wallace的打擊能力發展十分均衡,同時具備高打擊率與一定的長打能力,保送雖然拿得不多,但可以靠打擊率撐起OBP,守備能力尚可,隨著年齡和體重增長可能轉任一壘,預計2010年從3A出發,如果表現良好加上Chavez無法以野手身分出賽,預測大約六月中就會接手三壘先發。Grade A-

#2 Chris Carter, 1B/DH
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 4" , Weight: 210 lb.
Born: December 18, 1986 in Las Vegas, NV, US

雖然很多人關心的全壘打產量從39發減少到28發,但是升上2A之後,三振次數從A+的156 SO in 596PA,減少至119 SO in 593PA,保送能力維持住的同時,contact更是有了巨大的進步,22歲在2A打出OPS 1.011的成績,遙遙領先同聯盟的其他打者,讓我一度想把他擺到Top 1的位置!可惜受限於守備價值,所以還是把他拉了下來,2010年預計從3A出發,打擊率和被三振數是主要觀察目標,日後有成為聯盟頂尖DH的潛力。Grade A-

#3 Grant Green, SS
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 3" , Weight: 170 lb.
Born: September 27, 1987

2009年選秀第一輪,Green預計將是球隊未來SS接班人,守備範圍廣大且技巧出色,速度也在中上之譜,打擊方面雖然沒有強大的長打潛力,但一般預測會有.270~.280左右的打擊率,加上年產15至20發左右的全壘打,如此一來我們將擁有一名攻守全面的年輕游擊手,聽起來還不賴!Grade B+

#4 Adrian Cardenas, SS/2B/3B
Bats: Left , Throws: Right
Height: 6' 0" , Weight: 185 lb.
Born: October 10, 1987 in Miami, FL, US

以他的年紀來說,Cardenas的打擊非常成熟,不容易被三振加上高打擊率,也有足夠的保送數,在我心目中是不錯的第二棒人選,守備位置是他目前比較尷尬的問題,他的防守並不足以在大聯盟先發游擊,比較適合的是二、三壘,即使沒有Brett Wallace卡位,我也認為因為長打不足的關係,讓他留在中間防線比較好,現在看來可能讓他繼續在3A磨練,給他足夠的3A打數之後再視情況而定,如果二壘能順利接上,2010年底或許會選擇放棄Mark Ellis的team option,當然這還得看Ellis能拿出什麼成績。

如果現在讓我挑一個跟Cardenas最相近的大聯盟選手,Placido Polanco應該會是我的選擇,不過Cardenas現在展現出來的選球能力還略勝一籌。Grade B+

#5 Michael Ynoa, RHP
Bats: Right ,  Throws: Right
Height: 6' 7" , Weitht: 205 lb.
Born: September 23, 1991 in Dominican Republic

當Ynoa傳出右手肘不適的消息時,我想很多A's球迷都屏住一口氣,沒有人希望價值425萬美元的投資丟到水裡,健康的話,滿18歲的Ynoa明年應該在延長春訓營之後,到Vancouver Canadian報到打短期聯盟,傳說中的實力能轉化為怎樣的實績,屆時可以一探究竟。Grade B

#6 Jemile Weeks, 2B
Bats: Both , Throws: Right
Height: 5' 10" , Weight: 175 lb.
Born: January 26, 1987 in Altamonte Springs, FL, US

Weeks升上A+之後表現平穩,但在2A遇到挑戰,依數據來看,長打較去年有顯著成長,而選球在升上較高階層的聯盟還能有一定的表現,順利的話,他會是以後開路先鋒的人選之一。Weeks的速度雖然不錯,但盜壘嘗試還不多,不過看看Rickie Weeks,我想Jemile這方面可以不用太拼,免得掛了就虧大,個人預測2012年開季爭取先發二壘手與第一棒位置。Grade B

#7 Max Stassi, C
Bats: Right , Throws: Right
Height: 5' 10" , Weight: 190 lb.
Born: March 15, 1991 in Yuba City, CA

2009年選秀第四輪,Stassi最終選擇放棄UCLA,以150萬美元加入A's開始職業生涯。Stassi最大的優點是打擊能力,展現較同齡打者成熟許多的全方位攻擊技巧,但受限於僅5'10"的身高,未來全壘打產量恐怕不多,就看能發展出多少gap power。

防守雖然沒有傑出的評價,但一般認為留在捕手位置是沒有問題的,雖然有人提出未來可以讓他像Craig Biggio移防二壘,但目前二壘位置有很多人選,球隊大概也沒有意願這樣做。Grade B-

#8 Grant Desme, OF
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 2" , Weight: 205 lb.
Born: April 4, 1986 in San Luis Obispo, CA, US

2007年第二輪,因為不斷受傷所致,Desme到今年才完善打完一季。高中時擔任游擊手,大學時轉任外野,手腕曾經骨折,2008年也因為torn labrum幾乎整季報銷,Desme揮棒速度原先就不錯,也具有長打潛力,今年更成為小聯盟中唯一達成30-30的球員,驚奇的是他在盜壘方面的成績,原先速度僅有平均水準的他,似乎在休養期間加強了自己的速度與跑壘。

AFL期間Desme持續轟炸投手,但他排名仍然僅有第八名,原因在於雖然A+有出色的成績,但他23歲在A+稍嫌老了點,明年升上2A之後時間對他會產生更大的壓力,此外拿保送的能力不太突出,但從大學時間開始對變化球就不太行,在A+打了486打數也被三振148次,能否應付變化球以及維持健康出賽是他能否躋身球隊藍圖的關鍵。Grade B-

#9 Tyson Ross, RHP
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 5" , Weight: 215 lb.
Born: April 22, 1987 in Oakland, CA, US

2008年選秀第二輪,Ross今年在A+及AA渡過職業生涯第一個完整球季,以他sinker baller的特性,三振較一般投手少是可預期的情形,但升上AA之後K/9掉到5.6還是太低了點,預計明年會在AA待久一點,讓他習慣高階打者的習性,樂觀方面來說,升上AA後的被全壘打頻率較低,且較弱的控球項目也有持平的表現,但樣本數只有50局,明年在高階聯盟的成績可以讓我們看出更多端倪,值得注意的是,有不少球探認為他的投球動作可能影響他的續航力,甚至導致受傷,建議應該轉任後援,以目前成績我仍認為他有潛力成為三號先發,如果手沒有炸掉的話 XD Grade B-

#10 Corey Brown, OF
Bats: Left , Throws: Left
Height: 6' 2" , Weight: 210 lb.
Born: November 26, 1985 in Tampa, FL, US

升上AA後的Brown受到膝傷困擾,整年度僅出賽66場,打出.268/.349/.488的成績,雖然稱不上亮眼,但除了AVG稍低之外也沒什麼大缺點,球季結束後參加AFL,Brown在105個打數中擊出.333/.397/.619的超人成績,雖說AFL是對打者較有利的聯盟,但OPS 1.016還是不容忽視的表現。

Brown原先讓人較擔心的三振問題,在AA 250個打數中被三振69次,對照去年其實有了些許進步,只是打擊率仍落在.270上下,在選球並非特別強項時,Brown日後價值將建構在長打火力之上。守備方面他的範圍和臂力都很傑出,足以擔任中外野手,但膝傷是否會在日後造成影響值得觀察,如果被迫離開中外野,必須有強勢的攻擊表現來爭奪左、右外野先發。目前來看高階樣本還不夠多,且有膝傷疑慮。Grade B-

#11 Joshua Donaldson, C
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 1" , Weight: 215 lb.
Born: December 8, 1985 in Pensacola, FL, US

#12 Fautino De Los Santos, RHP
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 0" , Weight: 205 lb.
Born: February 15, 1986 in La Vega, DO

#13 Sean Doolittle, 1B/OF
Bats: Left , Throws: Left
Height: 6' 3" , Weight: 190 lb.
Born: September 26, 1986 in Rapid City, SD, US

#14 Ian Krol, LHP
Bats: Left , Throws: Left
Height: 6' 1" , Weight: 180 lb.
Born: May 9, 1991 in Naperville, IL

#15 Anthony Capra, LHP
Bats: Left , Throws: Left
Height: 6' 1" , Weight: 200 lb.
Born: April 3, 1987 in Arvado, CO, US

#16 Pedro Figueroa, LHP
Bats: Left , Throws: Left
Height: 6' 1" , Weight: 164 lb.
Born: November 23, 1985 in Santo Domingo, DO

#17 Arnold Leon, RHP
Bats: Right , Throws: Right
Height: 5' 11" , Weight: 190 lb.
Born: September 6, 1988 in Culiacan, MX

#18 Mickey Storey, RHP
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 2" , Weight: 183 lb.
Born: March 16, 1986 in Boca Raton, FL, US

#19 Henry Rodriguez, RHP
Bats: Right , Throws: Right
Height: 6' 1" , Weight: 175 lb.
Born: February 25, 1987 in Zulia, VE

#20 Julio Ramos, LHP
Bats: Left , Throws: Left
Height: 6' 1" , Weight: 158 lb.
Born: February 13, 1988 in Jarabacoa, DO

June 10, 2009

June Again, Let's Draft

今年選秀因為時間有限,所以幾乎完全沒看,反正選完再看還來得及!

不過個人不負責任猜測,Beane第一輪的目標應該會是SS或CI,最有可能的人選大概是Grant Green或Bobby Borchering,當然因為好的打者今年比較少,所以Green沒得選的話,目標轉移到大學投手如各家預測的Mike Leake等人可能是比較保險的策略。

不過話說回來,我每年都覺得差不多要選CI了,好不容易去年Justin Smoak幾乎到手結果被攔胡,到現在還是沒有像樣的一、三壘新秀出來,或許繼續屯積年輕投手是不錯的做法,反正拿去換別人的就好。XD

總之個人猜測第一輪不會選外野手!優先選擇是Grant Green,如果在#13之前被挑走的話,那我們就八成會選大學SP,放棄相較之下天份稍嫌偏弱的CI打者,兩個小時之後答案即將揭曉!

April 11, 2009

To Be Memorized, Nick Adenhart

(Nick Adenhart, 1986-2009, photo by Jeff Gross of GettyImages)

好吧,我相信會看這blog的人應該都知道這消息,而上面這張圖是Adenhart生前最後一次出賽投球照,對手跟他大聯盟debut一樣,都是Oakland A's。對我們來說,正要邁向王牌之路的Adenhart無疑是A's未來的勁敵,而他的逝去也讓我們失去一個好對手,十分惋惜。

附帶一提,我玩的Fantasy Baseball是keeper league,而Adenhart也是我隊中一員,所以我失去未來王牌的感覺應該跟Angels球迷差不多,may him rest in peace.

February 8, 2009

Glory Green and Gold - Charlie O. Finley


(Photo/TIME Magazine)

A's史上風頭最健、戲份最多的老闆絕對非Charlie O莫屬。

Charlie O在球界備受爭議的程度絕對不亞於今日的George Steinbrenner,Steinbrenner不過是以老闆名義干預球團事務,Charlie O則是心頭一橫自己老闆兼GM,大小事務一把抓。在1960年末買下當時仍位於Kansas City的Athletics後,直到1981年季前才將球隊轉手,賣給著名的Levi's牛仔褲經營者Haas家族,期間Charlie O「激發」他手下的球員完全發揮戰力,1971-1975年間連續五年進軍季後賽,並在1972-1974三年中拿下WS三連霸,成就A's隊史上最強盛時期。至於Charlie O也因此在1975年獲選為TIME Magazine封面人物,請見附圖。

Charlie O說穿了就是個徹頭徹尾的生意人,傳說他小時候曾經去超市拿褪色即將下架的蛋,再拿去低價轉賣獲利;為了在競爭中佔便宜取得優勢而不擇手段,這應該可以大略解釋他話題性十足的行事風格。

Finley曾經嚐試過許多謀生方式,真正讓他白手起家累積財富的則是保險業,最成功一步莫過於向美國醫學學會(AMA)及美國外科醫師學會(ACS)等專業醫療團體,提出團體醫療保險的構想,此舉也讓他一夕致富,並在1960年12月買下Kansas City Athletics。Charlie O經營球隊的方法與傳統相悖,包括把吉祥物換成一頭活驢、替手下球員取綽號,例如著名的Jim "Catfish" Hunter,叫到後來大部份人都只記得Catfish Hunter。

在棒球規則上,Charlie O的怪招更是層出不窮,除了橘色棒球、三球保送等構想外,將世界大賽和全明星賽移到晚間比賽也是他的構想之一,再來就是到今日仍引起廣泛討論的指定打擊制度(Designated Hitter),1973年由美聯12隊投票決定試行三年後,雖然中間有過修改,但仍然沿用至今日。

既然有指定打擊,那麼勢必也要來搞一下指定跑者(Designated Runner),雖然官方否決這個提案,但Charlie O仍然在1967到1977年間用過五個主要的指定跑者做為戰術用,其中最極端的例子Herb Washington甚至不會守備,因為他其實是田徑選手出身,不會打不會守,就算只會跑但是壘間判斷也不怎麼樣,雖然這個陣容調配的策略最後被放棄,不過能想出這種奇招的人也真是夠了。

生意人的背景,似乎註定Charlie O和他旗下球員間的勞資鬥法將永無止境。當時的勞資關係建議大家不妨去看看Ball Four這本書,除了本身內容有趣之後,Jim Bouton對這部份也有著墨。先前提過Vida Blue的抗爭事件,甚至Reggie Jackson在單季47發全壘打成名後還曾經被威脅送回小聯盟。當時Charlie O和球員間的關係,根據球員們的說法,當時雙方對立程度之激烈已經到了打球原動力來自於對Charlie O的恨意,看看當時三連霸的氣勢,我只能說此恨綿綿無絕期啊!

Charlie O另一則著名的事件,是挑戰當時的MLB commissioner Bowie Kuhn,簡單描述事件來龍去脈,就是Charlie O把隊中合約即將到期的明星球員,Joe Rudi、Rollie Fingers和Vida Blue三人出售至Red Sox和Yankees以換取金錢,這應該是重建觀念的始祖,但可惜在當時遭到Kuhn以違反棒球利益為由否決,最後法院判決是Kuhn勝訴。友人kagemoto說法是,他不幸生錯了時代!

在最拿手的行銷上,除了活驢這招之外,Charlie O也將制服換成著名的香蕉裝,並將隊名從Athletics簡化為A's,引進女性球童,或者是給$300獎金鼓勵球員留八字鬍,這後來也成為Rollie Fingers的招牌之一。雖然奇招百出,但Oakland的球迷仍然比不上大市場球隊,除了球迷市場遭到鄰居San Francisco Giants嚴重瓜分之外,有不少人並不喜歡Charlie O的行事作風,即使是拿下三連霸的1974年,觀眾人數仍然只有845,693人,排名AL倒數第二。

Charlie O最後因為離婚官司,老婆不同意以球隊股份支付贍養費,迫使他將球隊出售變現,結束他與A's近20年的情感糾結。總結Charlie O Finley這人,雖然球員和球迷都不喜歡他,但以現代棒球的角度來看,他的確很有一套,注重農場和新秀養成,以小市場球隊預算創造三連霸的光輝時代,同時在FA時代來臨之際,也有壯士斷腕的重建決心,只不過在這部份真的生錯年代,讓他失去再造A's王朝的機會。

January 16, 2009

I am the Greatest of All Time


(Rickey Henderson, Hall of Famer, Photo by AP)

將近十個月沒有更新的心得是,惰性無敵!

黯淡的2008年過去了,除了戰績不甚理想之外,新球場仍舊沒有著落,一切都顯得令人心灰意懶。季後雖然出現大宗交易,把Huston Street配上Carlos Gonzalez和左投Greg Smith換來綠帽迷肖想己久的右手砲Matt Holliday。

對於這個交易其實沒有什麼特別的想法,Carlos Gonzalez選球並不突出,雖然能守中外野,但我認為最適合他的恐怕還是右外野的位置,在這裡我們有同樣左打的Travis Buck;Huston Street看似最慘痛的代痛,不過熟知Beane作風的人應該都了解,他不是會在Closer上花大錢的人,從Jason Isringhausen到Billy Koch到Keith Foulke再到Octavio Dotel,Beane的愛好向來就是便宜好用的Closer,而繼去年避免仲裁簽下的一年$3.3M後,Street又要仲裁了,而且價碼勢必將持續上揚,那麼也就是時候該脱手了。

至於Matt Holliday如何,我想2009年看他跟Jason Giambi連線能有多少產能就知道了吧!大不了2010年多一個第一輪選秀權而已!詳細一些的陣容分析等我再次戰勝惰性的時候再來!

史上最強第一棒理所當然地在第一輪入選名人堂才是本篇重點,得票率94.8%!撇開盜壘王頭銜不說,Rickey生涯上壘率0.401,長達25年的生涯之中,從21歲開始到38歲都能把OPS+維持在100以上,能夠長時間穩定地累積數據正是名人堂門檻最重要的一關,all time得分、盜壘和保送分居第一、一、二名,加上1990年拿下美聯MVP,喔對他當然也是3000安俱樂部成員,所以他本來就應該進名人堂!要不是他忍不住手癢腳癢到處找球打,早在幾年前他就進了。

Henderson雖然在Chicago出生,但七歲時就和家人搬到Oakland,Henderson則是在他高中時母親改嫁後跟繼父的姓,高中時他棒、籃、足三棲,畢業時拿到的足球獎學金大概有兩打,但Henderson選擇了棒球,加入Charlie O. Finley的Oakland A's。

在Oakland長大的Rickey Henderson某種程度上銜接Charlie O. Finley的A's和Haas家族的A's,當他被A's選上時,當時的老闆Charlie O出了名的愛好人肉跑步機,同時也非常熱衷於干預球隊事務,奇怪的點子層出不窮,從挑選球員、打球風格、更改球衣樣式,熟為人知的A's香蕉衣就是他的產物,另外他也是把隊名Athletics改為A's的人,據說Mickey Mantle當時第一次看到香蕉衣配A's帽的時候,嘲笑說我們的球員應該墊腳尖手拉手從休息區一起唱歌出場,誰叫我們是香蕉始祖呢,哭哭。

Charlie O的行事作風備受爭議,雖然在他帶領下的A's建立過一次王朝 (1972-1974),但據說當時那些球員宣稱,他們打球的原動力乃是來自於對Charlio O的恨意!喔幹這實在太屌了啊!最後Charlio O因為老婆要離婚而付不出贍養費,宣布出售球隊,然後我們在1981年季前就改穿Levi's牛仔褲了。

Rickey Henderson在他生涯早期經歷了Charlie O後期的衰落,即使經營權易主,A's仍舊需要陣痛期來重整旗鼓,而Henderson也在1984年被交易到Yankees,直到1989年六月才又經由交易回到Oakland,該年季後賽34個打數15支安打,拿到9個保送僅被三振2次,盜壘嚐試12次才一次失敗,他是我們的Spider Man,他知道能力越強責任越大!Henderson返回老家Oakland,幫助球隊拿到Haas時期的第一枚戒指,代表了後Charlie O時期的Oakland再起,the Return of Rickey Henderson當然有他象徵性和實質上的意義。

以一個如此熱愛棒球的人來說,Rickey Henderson的故事講不完,他在打破Lou Brock生涯盜壘紀錄後 (請見上圖,就是很屌的把壘包拿起來高舉雙手那張),演說中的最後一段話或許是最佳註解。

Lou Brock was the symbol of great base stealing. But today, I'm the greatest of all time.

by Rickey Henderson, the greatest of all time.

March 21, 2008

Glory Green and Gold - Vida Blue

這個系列目前還不知道會寫多少,但起碼有個開頭,在A's百年隊史中,可以列舉不少代表性人物,例如Connie Mack、Jimmie Foxx、Catfish Hunter、Mark McGwire一干人等,第一篇挑誰似乎很有紀念性,但我選擇沒有多少人聽過的Vida Blue,這個想法大概在去年七月多就有了,過很久才終於開始動手,附帶一提,從Blue開始的回顧系列將命名為Glory Green and Gold。

那麼究竟誰是Vida Blue?希望我可以寫得很有趣。


(Vida Blue/Photo from MLB.com)

如果得用一句話形容Vida Blue,那麼就稱他是流星般的天才吧。

這種說法或許會讓人誤以為他的職業生涯很短暫,其實這句話的意思是說,Vida Blue令人吒舌的天賦和宇宙新星一樣耀眼,但諸多原因所致,他最美好的一季就在第一年,之後的成績雖仍令人尊敬,卻有種像流星軌跡劃過天際後,逐漸淡去的味道,這就是Vida Blue,生涯猶如流星般的天才。

天才的宿命之一,大概是悲慘困苦的童年時期,Blue可說是典型例子之一。1949年出生,在Louisiana州長大,Blue來自單親的黑人家庭,這聽起來就很窮的感覺,事實上也是如此,在Blue面臨美式足球與棒球的抉擇時,1967年當時還在Kansas City的A's選秀第二輪挑中Blue後,他母親為了USD$25000讓他與A's簽約,日後他曾說如果重來一次,他可能會成為Netro Dame史上第一個黑人四分衛。

Vida Blue的投球動作相當怪異,左投加上高抬腿動作或許會讓你想起Dontrelle Willis,但如果加上他直逼100麥的快速球呢?Bill James的研究中,Vida Blue是當時最強力的左投,如果左右投一起看的話,也僅有Nolan Ryan這種怪物贏得了他,Blue主要球種還有曲球及變速球,雖然都在水準之上,但最恐怖的還是那顆不知道從哪飛過來的100麥速球,而他的速球也有個相稱的外號,Blue Blazer。

擁有如此天賦,Vida Blue在19歲就上到大聯盟登板,但真正精彩的是從20歲那年開始,九月份被叫上大聯盟後,Blue在該季第二次先發對Kansas City Royals投出一安打完封勝,而第四次先發對手,就碰上當年美聯冠軍隊伍Twins,Blue毫不手軟地拿下生涯唯一的無安打比賽,這場比賽中, Twins只有一名打者靠著保送上壘,這個打者叫做Harmon Killebrew,前一年的美聯MVP,生涯全壘打排名第八的強者。

1971年,看見流星出現在天際的那一年,Vida Blue拿下24勝8負,全季先發39場其中24場完投,防禦率1.82,312局送出301K,僅僅被擊出209支安打,他不過21歲卻已到達人生巔峰,同時拿下MVP及Cy Young Award。這一年的Blue從第二次先發開始,拉出一波十連勝高潮,這十場勝投中,他有九場完投,並在明星賽前達成17勝3負的神樣紀錄,即使隊中不乏Reggie Jackson、Catfish Hunter等日後名人堂球星,但真正吸引球迷的卻是彷如新星般奪目的Vida Blue。

隔年開始,因為薪資和老闆Charlie Finley談不攏,Vida Blue決定採取對抗行動,除了春訓未報到之外,還跑去當衛浴設備的業務員,一度以這種形象登上運動畫刊(Sports Illustrated)封面,但最後他還是向Charlie Finley妥協,回到隊上繼續出賽,但此刻開始,Vida Blue就未曾再綻放出前一季般的新星光芒,從天才之境墜落人間。

但1972年至1974年間的三連霸,Blue無疑是功臣之一,1975年他也拿下22勝,可惜球隊最後在WS敗北,四連霸夢碎。直到1986年宣布退休之前,Vida Blue只跑去Royals打了兩季,生涯大多數時間都待在灣區,許多人應該知道鈴木一朗球衣上印著Ichiro,應該是目前MLB唯一使用名字,而非姓氏的球員,在這之前最後一位這樣做的MLB球員就是Vida Blue,生涯後期待在Giants時,他球衣上印的就是Vida。

Vida Blue的生涯在30歲後開始急速衰退,除了早年大量局數有關之外,染上毒癮是另一個主要問題,1983年時他曾公開承認與前隊友們購買古柯鹼,1985年的Pittsburgh drug trials他也有份。但這仍然無損Vida Blue在灣區的球星地位,甚至有樂團以Vida Blue之名出道,他的魅力可見一斑,而Vida Blue本人也一度與該團同台亮相。

Blue長達17年的職業生涯中,合計拿下一座MVP及一座CYA,戰績209勝161負,可說是70年代初期至中期,A's強盛的要角之一,對現在的球迷來說,他的名號不如Lefty Groove般響亮,不若Mark Mulder或Barry Zito般為人所知,但獨樹一格的投球動作與魅力,卻是A's球迷不能不認識的一號人物。

January 15, 2008

Saving Money, Saving Money?


(Photo by AP/Duane Burleson)

為了省錢,2008年即將約滿的Mark Kotsay提前結束他在Oakland的日子,被交易到Braves去換回年輕RP Joey Devine,對於這個交易我沒有什麼意見,只是Kotsay今年$7.325M的薪水,A's還得付$5.325M,這看了就想罵幹!

Joey Devine是1983年生的右手RP,有closer的潛力是過去的評價,現在看來連setup都勉勉強強,而且我一直認為RP是球場上最不重要的人,所以看到交易過來的是RP感覺就不好,何況還吃那麼多薪水才換到一個RP,幹!

的確Mark Kotsay現在並不是什麼厲害的角色,在Oakland待了四年,第一年表現很稱職,可是近三年的OPS+分別是98、88、57,不用說也知道這跟他背傷有密切關係,今年狠下心來開刀可是仍不見起色,堪稱招牌的防守能力跟打擊一樣,近三年也是下滑,看他防守雖然判斷還是很強,但跑動範圍已經明顯不如以往,成為一個防守能力略低於平均水準的CF。因此即使底下沒有可接上的新秀,但既然要打掉重建,當然是能省就省,只剩一年約的Kotsay對Oakland最後能做出的貢獻,我想頂多也就只有這樣了。

Mark Kotsay生涯至今還沒拿過金手套,雖然這獎項沒啥用,但我覺得Kotsay巔峰時期連一座都沒拿過真是可惜,他對平飛球的判斷非常好,外野防守拼勁也非常足,但守備強的外野手常常因為提前到位把難接的球輕鬆接殺,印象分數有時甚至不如連平飛球都要頓一下才啟動的人,例如Yankees某未來HOFer。

雖然Kotsay現在無論打擊或守備,都像上面這張圖一樣仆街,但他掛在中外野牆上沒收全壘打的身影依然令人尊敬,感謝Kotsay站在MaAfee Coliseum這四年的歲月。

回到Joey Devine,擁有low 90's的速球搭配滑球,絕對足以對付大聯盟等級的右打者,但左打者就另當別論。2007年在小聯盟的splits中,右打者對上Devine的成績只有.169/.235/.221,21.2局送出39K,簡直是屠殺!但是左打者對上他卻有.286/.404/.333的成績,而且10.1局只有10K,左右打壓制力天差地遠,再仔細看這三圍,可以發現他控球的問題主要出在左打身上,我猜不外乎是滑球軌跡被左打者看清的關係,因此他需要可以對付左打的第三球路,偏偏變速球還沒啥長進,來到A's之後能擔當什麼大任,我想就看他能不能找到對付左打的方法吧。

January 5, 2008

The Dugout's Getting Quiet, Really!


(Photo by AP/Marcio Jose Sanchez)

令人慶幸的是我先前是說「詳細介紹請等BA出刊!我的排名請等Joe Blanton被賣!」所以就算農場再度翻新,只要Blanton沒被賣我就不用寫新秀排名!

看到Swisher被賣的感覺,其實和當初Mulder走人時有些相似,我們都知道Hudson會走,也明白Haren穿A's球衣的日子或許已經結束,但總是有令人意外的第二波行動,這次是休息區最愛講話也最愛鬧的熱血男兒錢球主角人氣球星Nick Swisher。

我說過Beane不喜歡被換出去的球員扁,當然前提是該球員有能力扁老東家,不用說也知道Swisher符合這條件,因此套句教父台詞,Ken Williams made an offer Billy Beane can't refuse,先來看看Swisher再研究什麼樣的offer會連Billy Beane都不能拒絕。

5 years $26.75M (2007-2011), with 2012 club option for $10.25M ($1M buyout)
如果2007-2011年間獲得MVP票選前五名,2012年的option漲到$12M
2011與2012年有limit NTC,可以選擇六支拒絕被交易的隊伍

邁入2008年,Swisher也不過是27歲,才剛要進入棒球員的巔峰期,以他目前的表現,就算2012年的club option撿起來也還是低於市值,而且不要忘記他是proven,已經證明自己打擊能力的大聯盟球員,並不是什麼問號新秀,能拿100BB的選球能力幾乎要和Jim Thome不相上下,長打能力從來就不是他的弱項,甚至從偏投手球場的McAfee Coliseum換到偏全壘打型的U.S. Cellular Field,帳面打擊成績變得更漂亮不是什麼痴心妄想。

形象很好的Swisher在交易前堪稱是A's的臉之一,便宜兼具實力,愛耍寶的個性讓他擁有不少球迷人氣,而且升上大聯盟之前都還在AAA守CF,跟Thome或Barton這種人比起來,他還有防守價值,雖然以大聯盟標準來說,他的中外野防守低於平均水準,但如果White Sox決定讓他試看看,對White Sox的打線來說將是大大升級,畢竟他取代的是Jerry Owens這種跑步機。

也正是以上諸多優點集於一身,所以他才會被賣,因為Haren走了之後,沒有人賣相比他更優的了。有人說為何不賣Eric Chavez,為何不賣Mark Kotsay,為何不賣Rich Harden,當然可以賣,可是賣掉也不能改變什麼,你自己都不要想丟掉的東西,還期待別人拿好貨出來換會不會太天真?

那麼,阿Ken是拿啥好貨讓Beane不能拒絕呢?LHP Gio Gonzalez、RHP Fautino De Los Santos and OF Ryan Sweeney,兩個投手加上一個22歲的AAA CF,De Los Santos離ready還很遠,比較可能在2008年看到的會是Gio Gonzalez和Ryan Sweeney,就先從這裡開始吧。

Gio Gonzalez是1985出生的左投,雖然還沒上過大聯盟,但這已經是他待過的第三個系統,在Thome交易被換到Phillies,Freddy Garcia交易又被White Sox要了回去,這次他成了Swisher交易的主角之一。Gio是個身材不高大的左投,只有5'11",但是具有非常好的三振能力,每年的K/IP都有 9以上的水準,雖然今年是第二季待AA,但各項指標都有進步,唯一需要注意的是控球。左投SP新秀中,雖然他評價不如Kershaw或McGee等人,但也具備二號投手的潛力。

Fautino De Los Santos大概聽過的人不多,畢竟Santos這種菜市場名實在太普遍,而Fautino事實上有入選2007年的Futures Game,來頭也不算小,身為球速可達95MPH的右投,Fautino對低階打者的壓制力非常夠,在High A和Low A合計出賽122.1局,SO/BB是153/43,只被打出69支安打,通常H/9的分佈我們認為是運氣成份居多,但超出平均水準這麼多的H/9多少可以看出Fautino和這層級打者的實力差距。以火球人來說,De Los Santos的控球並不差,對照一下Henry Alberto Rodriguez的SO/BB來看更是如此,2008年觀察他的指標,將是碰上AA打者後SO/BB和K/IP能否維持相同水準。

2007年開季還是White Sox頭號新秀的Ryan Sweeney,卻反倒成了交易中最不受矚目的球員,今年將滿23歲,但已經在AAA打了兩個球季,以他的年齡和所在層級來看沒有問題,但是repeating the league後成績下滑就有問題。雖然White Sox的AAA球隊Charlotte是在偏投手的International League,但Sweeney第二個AAA球季唯一進步的只有選球,BB%從7.1%進步到11.1%,但是讓人擔心的長打反正下滑,IsoP從.156降到.128。防守方面Sweeney可以站CF,臂力評價也足以擔任RF,但是看了他的打擊成績,我想他還是得努力讓自己留在中外野,如果他的長打能力沒有成長的話,我並不想看他出現在A's的corner outfield,但他仍然具有年輕的優勢。

綜合以上,這個package拿得並不差,建隊方針最重要的投手又補了兩個,而Kotsay受傷或約滿之後也多了一個選擇,加上Haren交易中補進來的六人,合起來看是Dan Haren+Nick Swisher換成Carlos Gonzalez+Brett Anderson+Chris Carter+Greg Smith+Aaron Cunningham+Dana Eveland+Gio Gonzalez+Fautino De Los Santos+Ryan Sweeney,目前累計二換九,五投四野,總共是四個LHP,一個RHP,一個1B加上三個OF,我沒忘記Connor Robertson,只是這人真的不重要,隨便撿都能找到替代品。

由此可知本隊農場左投養成多失敗,要靠交易拿一大票左投來補,這麼一大群人當然是不可能同一時間集體做出貢獻,但2009年的確可以期待,2008年球季的重建要點,除了讓Suzuki和Barton累積大聯盟經驗之外,也差不多是Bobby Crosby的觀察年,如果他再繼續不振的話,找來水準以上的SS將是大拼圖要完成的最後步驟之一。

I love Nick Swisher, but it's an offer we can't refuse, to get Oakland A's better in the future.

January 1, 2008

Here Comes 2008

2008年的開始,希望大家都有美好的一年。

2008年的Oakland A's雖然戰績看壞,但這是我們重回contender的必經之路,如果一切都在預料中的話,2008年這裡的更新方向將會是農場和講古。時間允許的話,會盡量定期來個農場update,此外A's的歷史也會就我知道的部分寫出來,從Connie Mack這種傳奇人物到特定球星介紹,從Philadelphia搬到Oakland的各階段隊史,會盡可能的講古 XD

有建議或是有相關資料要分享的就留言吧 :p

December 17, 2007

Top 11 Prospects, Goldstein Version 2.0

結果Kevin Goldstein先重排了一份出來,大致上跟我猜的差不多,交易過來的前四個新秀都進Top 10,以目前來說,這份Top 11名單有機會在BA的Organization Ranking排進前5名,如果Blanton再拿去賣,大概就準備挑戰前三名甚至最佳農場了吧 XD

★★★★★
1. Daric Barton, 1B
2. Carlos Gonzalez, OF
★★★★
3. Brett Anderson, LHP
4. Trevor Cahill, RHP
★★★
5. Chris Carter, 1B
6. James Simmons, RHP
7. Aaron Cunningham, OF
8. Henry Gonzalez, RHP
9. Andrew Bailey, RHP
10. Corey Brown, OF
11. Jermaine Mitchell, OF

三顆星的新秀不只這樣,被擠掉的Javier Herrera (OF)和Jerry Blevins (LHP)都是被Kevin Goldstein列為三顆星,而新進榜的Gerg Smith則是被列在這兩人中間,這樣大致上可以看出目前農場深度到哪邊,下面依Goldstein的想法把其他排名補齊,這樣就一目瞭然了吧。

★★★
12. Javier Herrera, OF
13. Greg Smith, LHP
14. Jerry Blevins, LHP
★★
15. Josh Horton, SS
16. Sean Doolittle, 1B

詳細介紹請靜待BA出刊!我的排名請等Joe Blanton被賣!