August 30, 2007

Loaiza Moves Forward


(Photo from AP/Nathan Denette)

2007年傷了大半季,回到Oakland先發兩場之後,Esteban Loaiza今天從waiver上被Dodgers撿走,A's也沒有反悔,直接把Loaiza的約轉移給Dodgers,沒有試著把Loaiza撤回,試看看有無交易的可能性,所以這只是單純的claim waiver,A's將不會從Dodgers身上得到任何球員。

Year
W
L
G
GS
IP
H
HR
BB
SO
ERA
WHIP
VORP
ERA+
2006
11
9
26
26
154.2
179
17
40
97
4.89
1.42
11.9
91
2007
1
0
2
2
14.2
10
1
4
5
1.84
0.95
6.7
237

現在把Loaiza的合約丟掉,其實我沒什麼意見,當初簽下來的時候,我曾說過他大約是接近聯盟平均的投手,去年他一開始丟得非常差,但是下半季能衝進季後賽,他也是有功勞的,下半季他的ERA只有4.01,所以我覺得去年的5M非常值得,只是問題就出在今年,他膝傷動刀休息太久了,現在這個時間點復出,球隊也差不多失去季後賽機會,而且沒人相信他復出這兩場的表現,會持續多久吧。

Loaiza明年薪水是7M,附帶2009年的7.5M club option or 0.375M buyout,在合約轉移之後,今年A's省下1.17M,加上明年薪水,再加上2009年至少要付的0.375M,總計可以空出8.545M的薪資空間。雖然沒有從Dodgers手上換到人,但是空出來的預算,明年怎麼花要好好想想。

明年輪值目前看來是Harden-Haren-Blanton-Gaudin,五號可以春訓開放來搶,DiNardo跟Meyer都有候選資格,牛棚需要的補強也不多,比較麻煩的是攻守陣容,內野Suzuki-Johnson-Ellis-Crosby-Chavez,外野Swisher-Buck-Kotsay-Denorfia-Snelling,DH預定Barton跟Cust,這陣容其實問題不少,Crosby跟Kotsay是最棘手的部分,不過Kotsay打不好或掛掉都還有人補,Crosby再撐不起來,我們要找誰替代?OPS+從ROY那年的91,隔年進步到109,但近兩年只有68跟66,這實在令人難以接受,只贏Cesar Izturis一點點點點而已耶。

另外,外野看起來有好幾個人選,但除了Buck跟Swisher (如果把DJ賣掉,他就會待一壘)之外,其他人選我都覺得不大保險,所以季後花錢重點應該擺在追加一門外野砲,畢竟都在等著搬新家了,老闆不摳門就花點錢買個大物啦!

傷兵消息,Chavez跟Kotsay今年大概都不會上場了,但這不重要,拜託明年別出問題就好,而Harden在球季結束之前,應該有機會出賽個兩場吧。

August 29, 2007

No, Not on the Weekends

在回到五成之後,球隊又來個四連敗,差距瞬間又被拉開,以往強勁的下半季衝刺,恐怕今年是看不到了。目前球隊戰績65勝68負,在各式split比較下,其實戰績都相去不遠。

Day Night Grass Turf 1-Run Extra Weekdays Weekends
22-24 43-44 59-60 6-8 20-18 8-5 50-40

15-27






奇怪了吧,為啥週末戰績特別差?如果是日夜差距或因草皮而異,導致某種情況下打不好,或許都還能想到解釋,不過平常日跟週末的split不好?難不成是因為週末活動多趕著去把妹嗎 -_-

講點正經的,翻開前幾年的打擊陣容,從Jason Giambi、Miguel Tejada、Jermaine Dye、Eric Chavez、Erubiel Durazo,從2000年開始,其實每年的打線都有一定水準,而且同時有幾個具威脅性的長打者存在,但在這些人相繼離隊,唯一留下來的Chavez也不是當初預期中的Chavez之後,打擊就浮現不少問題,2005年就是個警訊,整條打線上OPS+最好的人是Mark Ellis,扣掉他不算的話,剩下打者中OPS+最高的,是Dan Johnson的111。

近兩年都靠找便宜的老將來補強打擊,以彌補農場中打擊銜接不上的問題,但老將畢竟不是長久的解答,遺憾的是,DJ不是下一個Jason Giambi,Crosby也沒能成為下一個Tejada,在農場接班計劃失敗之後,我們沒有財力去自由球員市場找下一個Giambi或Tejada,因此,打線問題就只能補破網,挑最弱的地方補強。

在連兩年拿下百勝的時候,我們有三本柱,有完整的攻守陣容,但目前投手陣容看似撐起來了,但攻守陣容卻在世代交接之際只完成了一半。何謂一半,看看Chavez吧,留著的那一半就是防守,不見的另一半正是打擊,這是一支新的Oakland A's,一支以投手和防守建構的球隊。

套句Grant44說的話,買投手和防守省下100分總比買打者多打100分便宜,這Beane也知道,而這也是他正在走的路,所以做好心理準備吧!在Cisco Field蓋好多賺點錢之前,A's面貌就是這樣了,甚至在收入增加後,我也不認為Beane會花大錢去砸明星打者,在選秀砸錢選擇天賦及完成度都更棒的打擊新秀,我想或許比較可能發生吧。

補充一下,中華職棒再傳出放水的新聞應該所有人都看過了吧,雖然在三商虎解散之後,我就很少看國內棒球,但我還是有個疑問:為何還有人看中華職棒?為何球員要接受不法利益,願意放水呢?少跟我來拿槍頂著頭那一套,在領隊會議亂搞數年的成就看來,如果球員認為黑道給他的保障利益,可能比聯盟或球團能給的更多,我想這也不奇怪吧!

另外,還有人肖想國際賽打好,讓職棒人氣再回春的想法,真是荒謬,正常人的想法應該是透過職棒成長,帶動基層棒運和國際賽成績,讓更多人想打棒球及投身棒球這項運動吧,完全本末倒置的想法,老是想靠業餘跟不定期的國際賽解救,這樣還配稱自己是職業級?

你還在看中華職棒?恐怕我得送你一句「不離不棄,哩洗北七」。

August 26, 2007

Future Shock: Going Over Slot

事先聲明,這篇翻譯早在8/10左右就完成,先前也只有極少數的人看過,但某位長輩覺得應該貼出來跟所有球迷分享,所以我才這樣做,雖然簽約期限8/15早就過了,而選秀在台灣來說也沒什麼新聞價值,但仍是老話一句:君子自重。

本文由lannkyle翻譯,非商業用途,未經本人同意,請勿任意轉載
August 5, 2007
原作:Kevin Goldstein on BaseballProspectus.com
http://www.baseballprospectus.com/article.php?articleid=6545

「不管用」
「不正常」
「白痴」
「一個謎」

這些字眼是從一個球探、一個球探長、和一個經紀人口中講出來,他們說的是今年選秀順位的簽約情形。如果他們兩方在這裡達成共識,那表示情況不妙,我們用問與答的方式來探討一下吧。

問:針對2007年選秀,我們目前處境如何?

距離剛實施的簽約期限八月十五號只剩十天,30個第一輪順位目前有13人尚未簽約,其中包括前十二順位其中八人。另外,三明治到第五輪之間,還有26名球員尚未正式簽約。

問:等一下,你指的「正式」是什麼意思?

有很多合約其實條款都已經獲得雙方同意,只是還沒簽字或公佈,這些合約的簽約金都遠超過MLB官方建議的金額。舉例來說,底特律給第五輪Casey Crosby的簽約金,據信為75萬美金;另外也有傳聞,亞特蘭大給第一輪的Jason Heyward約170萬美金,相同情形也發生在洋基隊身上,他們同意好幾筆超乎建議金額的簽約金,包括給第四輪的Brad Suttle約100萬美金,第十輪的Carmen Angelini約75萬至90萬美金之間。

問:那為什麼這些合約還沒公佈?

表面上,因為MLB官方不希望這些超過建議金的合約,被尚未正式簽約的球員拿來當做談判工具。事實上,這都是徒勞無功,某球探長曾經說過:「一旦簽約,大家都會知道這件事」,球隊之間會交換資訊,經紀人也會急著展示他們簽下的肥約。另一個球探長如是說:「我搞不懂他們到底想唬誰。」

問:這個選秀順位建議金額系統跟NBA那一套一樣嗎?

不,完全不像。MLB官方針對每一個順位訂出「建議」簽約金,球隊不必全部照單全收。此外,今年的建議簽約金比起去年還少了百分之十?

問:為何大部分球隊會遵循建議簽約金額呢?

這有很多原因。最簡單的答案是他們有能力這樣做,而意見分歧的地方在於他們應不應該這樣做,某位球探長曾表示:「勞資雙方都相信,選秀是可以控制成本的地帶,資方認為,和投資已有實績的球員相比,把錢花在選秀就像丟進水裡一樣,於此同時,因為資方預算是固定的,所以勞方(工會)認為這些省下來的錢,重新分配之後將會轉移到工會成員身上,如此一來工會就有支持的理由」。另一名球探長認為,較低的建議簽約金對尚未簽約的球員只有壞處,「比賽的其他面向-收入、自由球員、仲裁-都在漲價,結果選秀反而降了百分之十?現在我們發展球員的計畫白白浪費一個夏天,為了什麼?」

不用說,經紀人對這個制度並不高興。「我無法理解球隊為何要這樣做」,一名經紀人如此質疑著,「為何給MLB官方這種權力?他們不能掌控仲裁,同時自由球員是公開市場,但選秀卻是監獄。MLB官方聲稱這是集體協議,對補償選秀權制度來說或許如此,但建議簽約金卻不是這麼回事。」某個球探長搞不懂為何球員代表們如此煩惱。「知名經紀人-Boras、Hendricks兄弟、CAA、SFX-他們不會在選秀的時候賺錢,而是等選秀後再撈一筆。」

除此之外,有某些球團或球團內部的人,認為他們應該遵循建議簽約金制度。「我不會點名,但你看就能看出是誰。」一位球探長表示「有些球隊因為其他因素,受到MLB官方箝制而就範。假如他們做出如此大的讓步,我的疑問是當哪一天,這些球隊因為無法在選秀中拿到中意的球員,而在分區競爭中敬陪末座,屆時MLB官方打算為這些球隊做些什麼?」

另一個經紀人談論球隊看似打算付出較多簽約金,實際上卻是讓總金額降低的把戲。「對球隊來說這產生一種威嚇效果,因為所有過程都得通過資方,你只能要求資方支持你,你不會想要跟金主劃清界線的。」這名經紀人同時表示,以超出建議金額簽下選秀球員的球探長,會讓自己身處於極欲避免的聚光燈下。「每當球探長伸手要錢,但球員發展不如預期時,球探長身上就背負某種責任。有多少人打算終其一生都待在同一個球團?在他們離開到別的地方會發生什麼事?其他球團會檢視他以前花錢的紀錄。」最終結果對於避免最好的球員進入最好的球隊並沒有多大幫助。「現在那些球隊宣稱他們得放過並且失去最棒的球員,因為他們負擔不起。長遠來看,他們不能負擔的是不簽最棒的球員。」

問:你說溢付簽約金的過程包括資方,但詳細的過程究竟是什麼?

從許多角度來看,溢付簽約金的過程,完全是被設計成盡可能地不方便而已,如果有哪一支球隊打算對哪名球員灑下大把鈔票,MLB官方可說是束手無策。

「MLB官方唯一能做的,是當你沒有事先打電話通知他們的時候,會對你罰款。」某位球探長如是說,當描述細節時,這位球探長近乎完美地將不屑在語氣中表露無遺。「你打電話給MLB官方,告訴他們你打算多付點簽約金,他們會叫你別這麼做,開始鬼扯他們花費多少心力執行這套系統,然後指責你把一切都搞砸了」接著事態就有點難看了。「整個流程會停滯,直到MLB官方放棄跟GM對談,而是直接找老闆再鬼扯一次,指責他的球隊搞砸一切,通常順便告訴這些金主,他們手下的球探長犯了個錯,不幸的是,很多金主信這一套。」

想要多付點簽約金跟球員達成協議,仰賴的是內部管理階層的支持。「到最後,你必須有個夠強悍的老闆,告訴他花大筆錢簽下這個球員才是對球隊最有幫助的事。一旦他能接受,老闆必須打電話給MLB官方,讓他們知道他們想傳達的訊息有被聽進去,但考慮過後你的球隊仍決定這麼做,官方那些人會把那套鬼扯的話再吼一遍,然後你順利簽下這名球員,真是個爛流程。」

問:為何MLB官方如此在意?在整套計劃中,省下了多少錢?

這個系統對球團和經紀人都造成困擾。「某些球隊在國際業餘球員市場中花錢的方式,比起選秀或自由球員市場都來得更具殺傷力。」某位球探長這樣說,而另一位也表示贊同。「七月二號的時候,洋基隊在國際市場花了390萬美金,就在一天之內,他們有打電話徵求誰的同意嗎?」

即便是某位經紀人,也同意在其他地方,縮減成本的措施都可能得到更大的成功。「官方在仲裁市場也試著做同樣的事,但收到的效果更低。」「不過他們把這麼多注意力放在這上面,實在是蠻笨的,東湊西湊只為了省幾十萬塊,尤其是他們從電視轉播權利金和其他項目賺了這麼多錢。該名經紀人補充說,建議簽約金制度和(或許令人驚訝)反對這制度的球隊,都符合官方的目的。「多數球團對簽約金制度都亦步亦趨,對MLB來說是好事。」「一如往常,總是會有球隊跳出框限,付更多錢,對他們來說也是好事,因為這樣就不會有共謀情事,MLB官方也可以宣稱市場並非固定不變。」

問:所以有哪些球隊溢付簽約金?

有兩種類型的球隊持續付出較多簽約金,聰明的和有錢的,兩種類型並非不可能並存於同一支球隊。你可以馬上想出四支球隊,老虎、天使、紅襪和洋基。去看一下他們的分區排名,再看一下他們底下新秀質量,這可不是巧合。

「看吧MLB官方可以吼叫,可以運用嚇唬人的計謀和緊迫盯人的壓力,但最後,球隊還是會選擇多付點簽約金。」某位球探長這樣說。「當官方跑去跟洋基說在那些選秀球員身上多花點錢是壞主意的時候,他們會回頭檢視自家農場,隨後發現2006年班的Joba Chamberlain跟Ian Kennedy,還有其他多花錢簽下來的球員,然後他們就會對自己說:"天啊,這對我們真是太有用了。"」

某位球探長說他不能責怪洋基隊的做法,但他擔心功勞會歸到錯誤的一方。「我不會抱怨,也不認為從制度中獲益的球隊是錯的,也不羨慕他們在現行規則下的玩法。然而,當某隊有500萬可以用,而你的預算僅僅100萬時,他們的球探自然會得到比較多讚賞,畢竟有錢的是大爺。」

接著是老虎隊,他們在第一輪挑選因為要求高簽約金,導致選秀順位滑落的頂級新秀。這個哲學讓他們拿到Justin Verlander、Cameron Maybin、Andrew Miller,可能還得加上Rick Porcello。老虎隊挑中這些球員的順位,都比事前推算的晚很多,很明顯這對老虎隊行得通,你或許還覺得其他球隊得跟他們學學。

我們有位業餘球探很仰慕老虎隊的手法,他說這種哲學很明顯是發放紅利。「很顯然地,越充沛的選秀預算長期來看可以省越多錢。」有位經紀人完全同意這個說法,「對任何球隊來說,放掉價值超過20萬的球員等於是自殺行為。」「如果你只因為"不能",就放掉檯面上最好的人選,你只是在傷害自己的球隊罷了。」

某位球探長仍堅持金錢並非一切。「不用每年六月準備一千萬簽約金,你仍然可以在現行模式獲得成功。看看雙城隊,只要你很行,你就可以找到天賦。」

除了老虎隊的三人行(可能變成四聖獸)之外,也有依經驗找出的證據支持這項哲學。Baseball America的Jim Callis最近剛完成一項研究,顯示實際簽約金高於建議金額的球員,擁有壓倒性的成功機率。

問:所以這套系統現在已經不管用了,對嗎?

對也不對。沒錯,一般認知中,棒球不像其他主要運動一樣擁有合理且有力的選秀建議簽約金系統,棒球選秀順位並不是照天賦強弱排定。事實上,棒球選秀中,天賦順序跟實際選秀順序的差距,每年都逐漸擴大。

於此同時,溢付簽約金的球隊並不是在做什麼不道德的事。不僅從經濟角度出發的球迷,得要感謝這些在低順位挑選一流天賦球員的球團,還有崇尚Moneyball利用市場低落效率做法的人也是一樣。

沒有規則可以阻止其他球團追隨老虎隊的腳步,衡量一下這樣做的花費,跟其他球隊的選秀預算比是比較高沒錯,但和自由球員市場中浪擲在平庸球員身上的錢相比,卻是便宜不少。如果未來沒有更多球隊趕上這波潮流,瞄準那些選秀順位滑落的球員下手的話,是蠻令人意外的。

對於如何讓天賦高超的球員待在高順位,使選秀朝更正確的方向前進,球團人員和經紀人雙方都有點想法。當大家都同意真正有效的建議簽約金制度,能解決選秀順位滑落的問題的同時,每個人也了解所有的討論都僅限於假設,因為球員工會不會容許這種事發生。某位經紀人表示:「聽著,大家都知道一流選手會到哪去,這不是什麼祕密。」「讓球隊交易選秀順位,較好的球員應該獲得較高的簽約金,這些傢伙是自由球員,這是自由球員選秀,如果你受限於預算而不能選擇比較棒的選手,你應該獲准交易順位以取得它該有的價值。這樣系統會比較明朗化,選秀順位會跟天賦更合切。」

有位球探長堅持他一向支持選秀順位的交易,不只是讓選秀日取得較佳平衡,也可以帶來一些額外受益。「對於在交易大限前,沒有小聯盟新秀可以交易的球隊來說,選秀權就有價值。」他也表示這種系統對各隊將有正面影響。「你常聽說A隊對B球員有濃厚興趣,但B卻在前兩個順位被攔胡,現在如果A球隊真的喜歡B,就做個交易吧。」

問:為什麼演變成這樣,而這些問題稍早之前都沒有人提出來?

主要是因為對現行制度的憤怒與不滿,雖然有位球探長仍相信它會變得越來越好。他說:「沒錯,這個制度仍不完善,但意圖跟目標都是好的。問題在於協調CBA時,他們妥善處理了每個項目,進行了十一個小時之後,才突然有人問說"那選秀怎麼辦?"」另一名球探長態度就不那麼正面。「聽著,MLB官方有機會改善這個制度,但他們並沒有這樣做,在上一次CBA中他們錯失黃金機會,然後把它搞砸了。他們弄了一套順位補償出來,但誰要這玩意兒?如果你的順位在前十五,你必須挑中正確的人並且簽下他。價錢並不重要,因為沒有如願簽下他,而在明年選秀獲得的順位,對我來說沒有任何好處。」

問:好吧,讓我們回到現況,那些尚未簽約的球員,在未來12天會如何發展?

即使有將近一半的球員還沒簽約,我為了這篇文章和許多球團人士聯繫,當問到簽約期限到期,有多少球員會簽約時,所有人都相信30個順位會全部簽約。然而,沒有人敢溢付簽約金的懦夫遊戲持續著,似乎沒有人想當壞人率先行動。某位球探長就批評說:「不要再畏畏縮縮了。」「再說一次,這不是真正的建議簽約金制度,這只是一個標準,一個建議,只有吼叫和扭打,最後我們面臨的只有衝突,想要溢付簽約金的球隊大有人在,只要有人開跑,其他人就會跟進。另一個球探長完全同意:「一旦藩籬破除,雙方認為這種作法獲准,逐漸加溫的熱潮就難以抵擋。」

第三個球探長也認為這是較有可能出現的局面,但他也同時指出可能發生的惡夢。「如果它沒有爆發呢?接下來會發生什麼事?有人說他們要當先驅嗎?如果沒有人要當先驅,那理論上來說,你不會看到先驅出現。」

隨著過去十天內,前十輪只有一名球員宣佈簽約,至少我們目前還沒看到先驅。
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後記:最終結果現在大家都知道,第一輪30個順位都完成簽約,其中不乏簽下大聯盟合約的球員,但在大聯盟約這部分,球團耍了點小花招,設法讓自己全身而退,這以後有空再講。

本blog延伸閱讀:Evil Still Being Evil, Even Further

August 23, 2007

Now We Are Even

在Esteban Loaiza歸隊先發第一場球,就把球隊戰績拉回五成,真是可圈可點!

事實上我在忙別的事,最近很少開A's的比賽起來看,究竟Loaiza這場球丟得如何,或是Jack Hannahan究竟有多少能耐,說真的我不知道。最近的新聞還有Jeff DaVanon的鳳還巢,雖說DaVanon生涯最光輝的時期是在死敵Angels渡過,但他畢竟是A's選秀挑中,又在A's農場待了近五年時間的球員,就簡單介紹一下吧。

Jeff DaVanon是1995年第26輪,由A's挑中進入職業棒球,小聯盟時期就有很不錯的選球能力,在他被交易出去那一年,他以25歲的年紀在AA打出.342/.424/.567的成績,雖然以年齡來說有點老,但畢竟是第一年打AA。他在1999年交易大限前,跟Elvin Nina加上Nathan Haynes一起打包送到Angels,換來老將Randy Velarde和Omar Olivares。

DaVanon在2002年時,拜隊友所賜拿到一枚冠軍戒指,並在2003年打出career year,2004年8月25日完全打擊,近兩年受到腳踝傷勢限制,表現機會並不多,但他三個外野位置都能守,應該是明年理想的四號外野手候選。另外,起碼他的成就已經超過他老爸Jerry DaVanon了吧 XD

好啦,再講回球隊,在回到五成勝率之後,目前剩下34場比賽,分區落後11.5場,外卡落後9.0場,九月份將分別對上Angels和Mariners六場比賽,分區幾乎是不可能的任務,雖說外卡也好不到哪去,不過能連宰Mariners六場的話...Let us pray.

August 16, 2007

Evil Still Being Evil, Even Further

今年選秀大致上塵埃落定,第一輪30個順位都趕在期限前簽約,有人最後倒數才同意簽字,例如Mike Moustakes、Josh Vitters、Matt Wieters,也有像A's第一輪James Simmons這種已經在AA出賽20.2局的人,雖然選秀最後的發展看似和A's無關,但還是有值得一看的地方。

首先,在MLB官方版本的Slot Recommendation中,今年第一輪總共有14位球員簽約金超過slot,今年的slot比去年相比,簽約金少了大約10%,這非常奇怪吧,瘋狂的FA和仲裁市場不斷湧入資金,但是選秀會上的投資卻要少10%?

其次,這個slot系統運作並沒有強制性,想砸大錢的豪門球隊如Tigers或Yankees還是不會猶豫,而這些簽約金超過slot的球隊,官方能夠給予的懲罰相當詭異,也就是球團未事先告知官方的話,將會被處以罰款,但是通知的話,官方也只能口頭勸說,並沒有什麼強制性的規範存在,所以想花錢的球隊還是可以花錢。那麼這個系統存在的目的,只變成部分球團節省選秀開支的最冠冕堂皇的藉口,對於提升整體競爭力恐怕是負面影響居多。

對於像DevilRays或Royals這種弱隊來說,勇於在選秀花錢尋找天賦是值得鼓勵的,甚至Orioles老闆Angelos也學乖了,記取前Rice三本柱之一的Wade Townsend簽約金談不攏的教訓,這次不惜跟Scott Boras打交道,硬是在最後關頭簽下Matt Wieters和Jake Arrieta兩個Boras客戶,長遠來看,對於提升球隊實力都是正向指標,但是另一方面,Tigers和Yankees的得利就讓人高興不起來。

Tigers近年來選秀砸下重本,挑中不少要求高簽約金的選手,例如Justin Verlander、Cameron Maybin、Andrew Miller,現在這份名單多了Rick Porcello,可以看出這項策略的確相當有效,短期內就能給予球隊實質上的回饋。而對於Twins或A's這種大量仰賴選秀的球隊來說,雖然在評估新秀方面都有獨到之處,但面臨競爭對手能更充份的運用金錢優勢的情況,受到的威脅其實也不比其他球隊低。

而Evil Still Being Evil自然就是Yankees,選秀前十輪簽約金花費近7.5M,而且根據Andrew Brackman的合約,保障總值達4.55M,內含簽約金3.35M (前述7.5M以此計算),但是如果這份合約的條款達成且option也被執行,總額最高可達13M。對了,A's今年前十輪選秀花費大約是近4M,就是這樣子邪惡啊。

不要以為只有這樣,其他球團還有匿名人士出來砲轟slot系統,為什麼超出slot簽約金要去電MLB官方通知,根據Kevin Goldstein在8/5的文章,Yankees在今年7/2的時候,一天之內在國際市場花掉3.9M,連一通電話都不用打。同時,這則資訊也告訴我們,Yankees開始運用財務上的優勢,今年光是新人簽約就花超過10M。

That's what we called "Evil Empire", even further.

August 13, 2007

Mark Ellis, Gold Glover?



向來以防守聞名的Mark Ellis,今年能如願拿到金手套獎嗎?上面那個表,數據統計到兩天前,從表中可以看得出來,不論從哪一家的數據來看,Ellis絕對都是頂尖的二壘防守球員。

Mark Ellis小聯盟時代是游擊手出身,2001年A's和Royals交易,用Angel Berroa換來Ellis和Johnny Damon。Ellis的守備範圍守游擊有點勉強,肩膀也曾經因為torn labrum掛點,錯失一整個2004年球季,在2005年初歸隊,一切都是問號的情況下,打擊神奇地打出career year,防守雖然也不錯,可惜當年他的FRAR/FRAA/Rate雖然有27/9/108,可是該年金手套獎Orlando Hudson成績是35/15/113,也算輸得心服口服。

Hudson轉到NL之後,去年得主Grudzielanek是30/9/109,Ellis是24/4/103,實在也沒辦法,不過去年Grudzielanek拿獎代表的意義是,弱隊球員也是可以拿金手套的,所以今年A's戰績不好不應該讓他得不到票。

本來還擔心Luis Castillo會因為以往名聲拿到獎,被交易到NL去之後應該就免煩惱,從BP的防守數據看,他近兩年的守備其實都在平均水準以下了;去年得主Grudzielanek今年為傷所困,本來上面列表他排不進去,硬是加進去做個比較,另外附上Orlando Hudson今年的防守數據參考一下。

其實除了Kendrick的數據有點賽,連認識的Angels球迷都不大相信他竟然有平均以上的水準,最扯的是Robinson Cano竟然直逼Ellis,拜託,這兩人的防守完全不同等級好嗎!不過這告訴我們,防守數據還有很大進步空間就是。-_-

另外,目前Ellis已經打出15發HR,突破2005年創下的生涯新高,雖然要重演當年.316/.384/.477的成績幾乎不可能,但他超強的防守就目前隊型來說不可或缺,不論能否拿到金手套獎,明年5M的club option不意外的話都會執行,現在底下預備要接二壘的人選沒個爭氣,如果可以便宜簽的話,季後Beane或許會考慮跟Ellis補一張2~3年的合約。

August 10, 2007

Just Like A Baseball Movie


(All from AP/Tom Gannam)

這真是太屌了!

2000年以20歲之姿在MLB拿下11勝,在季後賽打先鋒,Ankiel似乎很早就站上人生高峰。但心理問題加上傷痛毀掉一個超強投手新秀,可是Ankiel沒有放棄,決心以打者身份重回大聯盟,他成功了!還在重返MLB首場比賽幹了一發三分彈!

寫電影劇本也沒有這麼高潮迭起的吧,可是它真的發生了,屌!


建議閱讀:暴投王改行 安凱爾首場就轟 or 林言熹觀點

August 6, 2007

Milton Got Something to Say



根據San Francisco Chronicle的Susan Slusser和John Shea寫的"Bradley says Beane 'used me up" in '06",Bradley對於被A's交易顯然還耿耿於懷,文中訪談他透露出對A's GM Billy Beane的諸多不滿。

"Billy just has a way of thinking he's smarter and better than everyone else, and I don't take kindly to the better-than-you attitude," Bradley said at Petco Park before the Giants played the Padres on Saturday. "I don't think Billy cared about how I was. He knew he could use me for cheap and get a lot out of me. ... So he used me up last year and couldn't use me up any more. He always told me, when you're out on the field, you make me look good. I guess I wasn't out there to make him look good enough.
對於這些指控,Beane只有簡單地回應,"I wish him well, I wish him good luck. That's really it. Milton is in a good situation." 另外Bradley也爆料,指出A's隊上有不少人對總教練Bob Geren不滿,有人說Geren是"wishy-washy",也有人說他"oblivious",只是怕說出來對自己沒有好處,所以不敢公開具名,後面Beane和Ellis有出來幫Geren說話,這部分就不引述。

但我個人也對Geren很不滿,對於牛棚調度他並沒有比Macha高明多少,說到Macha,他出色的牛棚調度,讓Kiko Calero的球速從low 90's到現在勉強撐住mid 80's,真是了不起。另外也常常看到球員在場上和裁判爭論,Geren他老兄坐在dugout不動如山,雖然club chemistry這種無形的東西很難衡量,但我覺得Geren這部分做得非常差。

很多看過Moneyball的人,大概也都知道Beane喜歡在clubhouse裡面走來走去,Bradley對這部分也有話要說。

Later, according to several sources, Bradley yelled toward Beane, "Get out of the clubhouse, no one wants you here. Everyone's sick of you coming in here."

On Saturday, Bradley said, "I didn't appreciate a lot of people being in the clubhouse. There were too many people in there. It's not big enough for all that. Every time you look around, (Beane is) walking in the clubhouse, and then he has a smart comment to say to somebody. He told (Bobby) Kielty, 'Oh, you're stealing money.' Guys are working hard. Nobody wants to be hurt. I guess he forgot about that because he doesn't play anymore. It's just, every other day you come in the clubhouse, all the doors to the training room are closed, the office is closed, everything's a secret, and meetings all the time. It just gets old."

看得出來Bradley真的很不爽,但是Beane真的對Kielty說過那種話嗎?我寧願相信那是開玩笑,而一個人想攻擊另一個人時,他會找到題材發揮的,如果其他A's對這句話的反應跟Bradley一樣,我相信對Beane不滿的人會比對Geren不滿的人來得多,而且Bobby Kielty走的時候沒有傳出對球隊有什麼怨言。另外,今年騙最多錢的人是Loaiza吧。

反倒是Bradley後面還攻擊Beane不喜歡非裔美籍的球員,像Terrence Long、Chris Singleton、Jermaine Dye和Frank Thomas,這些人都相繼離隊。前面三個人都跟Ken Macha處得不好,Long跟Singleton打擊差導致上場時間有限,但Macha最偉大的創舉就是在季後賽關鍵時刻,用Adam Mulhuse代打Jermaine Dye,這無疑是奇恥大辱。Thomas是Ricciardi給他比較多錢才閃人,這部分我不認為Beane有什麼問題,何況Shannon Stewart都跳出來說Beane對他很好了。

Bradley脾氣不好眾所皆知,可是在A's期間沒看他發作過,或許是被DFA才怒火中燒也說不定,但這一次跳出來砲轟老東家對自己一點好處也沒有,年底就要進自由球員市場,雖然去Padres打得很好,不過他是過去一年半上DL五次的injury prone,無差別攻擊原隊GM並不會讓他年底拿到比較多錢。A's今年差不多確定玩完了,這種情況下球隊壓力雖然比較小,但氣氛恐怕也不會好到哪去,幾乎確定會是Beane上任以來戰績最差的一年,希望球季結束時勝率能超過五成就好。

August 2, 2007

Good Punch, Theo

去年交易大限是我很難忘的日子,被Pat Gillick和BBS鄉民狠狠羞辱,當然經過了一年,看到Eric Gagne被去年讓我失望的Theo Epstein攔胡,自然是高興不已,愛記仇的性格就小小發揮一下吧,如果有RedSox fan要一起分享補上的也很歡迎。

去年的七月三十號,大家都知道Gillick要賣Bobby Abreu,但拜他2007年15M的薪水加上2008年16M的club option所賜,光買斷這個CO就要價2M,另外他還有NTC,導致市場比想像中冷清許多,最後的落腳處不出Yankees or RedSox,在七月三十號那天,這兩隊戰績分別是61W 41L和62W41L,可說是不相上下,結果最後Theo決定放手,讓Yankees拿到Abreu。

以結果論來說,RedSox是輸家。以Yankees的角度來看,交易後Bobby Abreu打出.330/.419/.507的成績,另一個配菜Corey Lidle也出賽10場提供45.1局,同時繳出四勝三負,而他們送走的是C.J. HenryMatt SmithJesus SanchezCarlos Monasterios,幾乎等於什麼也沒給,而Abreu今年15M的薪水在經過一個瘋狂的冬天之後,也不再是原先以為的overpay。至於RedSox嘛,決定放掉Abreu之後,先發右外野Trot Nixon隔天就很衰地上DL報到,雖然Abreu交易案不一定是戰績拉開主因,但補上右外野和先發輪值漏洞的Yankees最終拿到97勝,而RedSox則只有86勝無緣季後賽。

今年Theo沒有再犯同樣的錯誤,在球隊領先近七場勝差的情況下,他還是給了Yankees一記重拳,希望讓對手趴在地上爬不起來。

關於兩邊給Rangers的offer內容,新秀介紹大概很多人都看過,我就不獻醜。Cashman這邊的動作是先送走Scott Proctor,但我相信這個交易的前提是相信Yankees會拿到Eric Gagne,事實上因為Gagne的NTC包括Boston,不包括Yankees,所以他們認為自己佔上風也沒錯,所以我可以說Theo這一擊是下勾拳吧?XD

Papelbon的肩膀是個疑慮,也有人提出他的arm slot越來越低,而且球隊一直避免讓他連三日出賽,而setup是第一年打大聯盟的岡島秀樹,所以RedSox要一個有經驗的強力RP,而且還想辦法解決Gagne合約中NTC的阻礙,主要還是為季後賽做準備,在萬一Papelbon出賽受限而岡島失去信任的時候,他們牛棚還有最後一道防線。這樣一來Yankees就哭哭了,走了牛棚最會吃局數的Proctor,現在要把希望放在連debut都還沒的菜鳥Joba Chamberlain身上嗎?

說到這就要抱怨一下,絕大多數的Yankees fan非常莫名其妙,在球季前段的時候,牛棚被操得亂七八糟,Luis Vizcaino尤其最慘,五月份的時候他手臂根本沒力,球速只掉了一點,但球根本丟不進好球帶,那時候有多少人大聲疾呼球團把他DFA?結果好啦!輪值開始把該吃的局數吃完,牛棚負擔減少之後,Vizcaino從六月到現在只丟過四分責失,唉喲!他又變成萬人擁戴的牛棚大將了捏!難道沒有人記得你們對Scott Proctor做過什麼事嗎?

好啦,世仇恩怨我就講到這裡。文章中提到前A's投手Corey Lidle,2001和2002年時,他是隊中排在Hudson-Mulder-Zito之後的四號苦力,那兩年也是他生涯表現最佳的時期,一般認為當時A's投手教練Rick Peterson功勞不小,不過其實Lidle對Peterson執教並非全部買單,詳細內容我記得不是很清楚,但他曾在某次對話中,對Peterson放出「你又沒有在大聯盟投過球,少給我來這套」之類的大絕招,非常屌。very good memory, thanks again, Corey.

August 1, 2007

Nobody Come, Red Hair's Gone

2007年的non-waiver trade deadline到了,許多預期A's清倉的人大概會覺得有點意外,過去一個星期以來,A's唯一的transaction是在今天釋出Bobby Kielty,Mike Piazza還在,跟Dodgers和Met的交易傳聞主角Joe Blanton也沒動到,以結果來說是平淡的。

常在球隊裡面頂著一頭顯眼的紅髮搞笑的Kielty,原本以為他被DFA之後,應該可以順利找到球隊交易,不過顯然他今年在傷兵名單待太久了,那張$2.1M的合約也還是多了點,現在被釋出之後,希望他可以趕快找到新工作。

既然沒什麼交易可以討論,那就來研究一下為什麼沒有發生。Mike Piazza在最後一天傳出同區死敵Angels有意交易,因為他只有一年約,反正今年都打算放棄,那交易給Angels好像也無所謂,但最後交易沒成的原因,我猜是Beane指名要排名前面那幾個完成度不錯的SP。但Piazza還有被交易的可能,如果今年確定不玩,留Piazza下來大概只有補償選秀權,還得付完他今年的薪水,所以八月份或許會再讓他上waiver試試。

讓我比較關心的是突然冒出來的Joe Blanton,其實他曾經上過好幾次交易傳聞,這次一開始又是跟Mets在傳,據說Beane開價是Lastings Milledge,這人從Zito還在的時候就傳過好幾次,只是現在改成和Blanton交換,但我不認為Beane的開價只有這樣,他一定還有另一個想要的Mets投手,可能是Heilman或Pelfrey,也可能是其他人,但Blanton對於A's的意義是穩定的局數,在Harden受傷缺陣這段時間,更顯得Blanton的重要性,而且他今年季後才有A/E資格,只有Lastings Milledge大概還沒辦法讓Beane滿足,而且這樣明年輪值更難拼湊。

另一個有趣的傳言是Dodgers,據說他們的offer出到Andy LaRoche and Jonathan Meloan,另外還有一個野手新秀,LaRoche是今年年初BA排的Dodgers頭號新秀,能拿到他加上fastball-slider combo不錯的後援投手Meloan,純以公平性而言我覺得是可行的,但Beane還想要更多,跟Piazza交易一樣,希望能換到一個很接近大聯盟的年輕先發,以Dodgers而言,我相信他的目標是Chad Billingsley,雖然天不從人願,但有時候搶劫也需要天時地利人和,沒有搶到也是沒辦法的事,如果只換LaRoche and Meloan,明年先發輪值又要出問題的話,那我倒覺得不要動比較好。

其他的就沒什麼傳聞,雖然今年明顯賣家有利,但Beane顯然並不特別積極清倉,看得出來他對未來藍圖沒有大幅修改的意願,當然要補強要翻修都有不少地方可以下手,但有時候急於一時也不見得是好事。今年比賽到現在雖然已經落後Angels達到13場之多,不過Baseball Prospectus以EQR和EQRA算出來的D2 standing,A's還是ALW第一名,這表示什麼?以校正過的得失分計算勝率,A's少贏了7.6場,而Angels和Mariners分別多贏了6.4和8.0場,會不會太誇張啊。