March 21, 2008

Glory Green and Gold - Vida Blue

這個系列目前還不知道會寫多少,但起碼有個開頭,在A's百年隊史中,可以列舉不少代表性人物,例如Connie Mack、Jimmie Foxx、Catfish Hunter、Mark McGwire一干人等,第一篇挑誰似乎很有紀念性,但我選擇沒有多少人聽過的Vida Blue,這個想法大概在去年七月多就有了,過很久才終於開始動手,附帶一提,從Blue開始的回顧系列將命名為Glory Green and Gold。

那麼究竟誰是Vida Blue?希望我可以寫得很有趣。


(Vida Blue/Photo from MLB.com)

如果得用一句話形容Vida Blue,那麼就稱他是流星般的天才吧。

這種說法或許會讓人誤以為他的職業生涯很短暫,其實這句話的意思是說,Vida Blue令人吒舌的天賦和宇宙新星一樣耀眼,但諸多原因所致,他最美好的一季就在第一年,之後的成績雖仍令人尊敬,卻有種像流星軌跡劃過天際後,逐漸淡去的味道,這就是Vida Blue,生涯猶如流星般的天才。

天才的宿命之一,大概是悲慘困苦的童年時期,Blue可說是典型例子之一。1949年出生,在Louisiana州長大,Blue來自單親的黑人家庭,這聽起來就很窮的感覺,事實上也是如此,在Blue面臨美式足球與棒球的抉擇時,1967年當時還在Kansas City的A's選秀第二輪挑中Blue後,他母親為了USD$25000讓他與A's簽約,日後他曾說如果重來一次,他可能會成為Netro Dame史上第一個黑人四分衛。

Vida Blue的投球動作相當怪異,左投加上高抬腿動作或許會讓你想起Dontrelle Willis,但如果加上他直逼100麥的快速球呢?Bill James的研究中,Vida Blue是當時最強力的左投,如果左右投一起看的話,也僅有Nolan Ryan這種怪物贏得了他,Blue主要球種還有曲球及變速球,雖然都在水準之上,但最恐怖的還是那顆不知道從哪飛過來的100麥速球,而他的速球也有個相稱的外號,Blue Blazer。

擁有如此天賦,Vida Blue在19歲就上到大聯盟登板,但真正精彩的是從20歲那年開始,九月份被叫上大聯盟後,Blue在該季第二次先發對Kansas City Royals投出一安打完封勝,而第四次先發對手,就碰上當年美聯冠軍隊伍Twins,Blue毫不手軟地拿下生涯唯一的無安打比賽,這場比賽中, Twins只有一名打者靠著保送上壘,這個打者叫做Harmon Killebrew,前一年的美聯MVP,生涯全壘打排名第八的強者。

1971年,看見流星出現在天際的那一年,Vida Blue拿下24勝8負,全季先發39場其中24場完投,防禦率1.82,312局送出301K,僅僅被擊出209支安打,他不過21歲卻已到達人生巔峰,同時拿下MVP及Cy Young Award。這一年的Blue從第二次先發開始,拉出一波十連勝高潮,這十場勝投中,他有九場完投,並在明星賽前達成17勝3負的神樣紀錄,即使隊中不乏Reggie Jackson、Catfish Hunter等日後名人堂球星,但真正吸引球迷的卻是彷如新星般奪目的Vida Blue。

隔年開始,因為薪資和老闆Charlie Finley談不攏,Vida Blue決定採取對抗行動,除了春訓未報到之外,還跑去當衛浴設備的業務員,一度以這種形象登上運動畫刊(Sports Illustrated)封面,但最後他還是向Charlie Finley妥協,回到隊上繼續出賽,但此刻開始,Vida Blue就未曾再綻放出前一季般的新星光芒,從天才之境墜落人間。

但1972年至1974年間的三連霸,Blue無疑是功臣之一,1975年他也拿下22勝,可惜球隊最後在WS敗北,四連霸夢碎。直到1986年宣布退休之前,Vida Blue只跑去Royals打了兩季,生涯大多數時間都待在灣區,許多人應該知道鈴木一朗球衣上印著Ichiro,應該是目前MLB唯一使用名字,而非姓氏的球員,在這之前最後一位這樣做的MLB球員就是Vida Blue,生涯後期待在Giants時,他球衣上印的就是Vida。

Vida Blue的生涯在30歲後開始急速衰退,除了早年大量局數有關之外,染上毒癮是另一個主要問題,1983年時他曾公開承認與前隊友們購買古柯鹼,1985年的Pittsburgh drug trials他也有份。但這仍然無損Vida Blue在灣區的球星地位,甚至有樂團以Vida Blue之名出道,他的魅力可見一斑,而Vida Blue本人也一度與該團同台亮相。

Blue長達17年的職業生涯中,合計拿下一座MVP及一座CYA,戰績209勝161負,可說是70年代初期至中期,A's強盛的要角之一,對現在的球迷來說,他的名號不如Lefty Groove般響亮,不若Mark Mulder或Barry Zito般為人所知,但獨樹一格的投球動作與魅力,卻是A's球迷不能不認識的一號人物。